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Sequías

Las sequías son fenómenos recurrentes caracterizados por la anormal escasez de agua en una región. El agua en el ciclo hidrológico, natural o alterado, pasa por diferentes estados y transformaciones, con entradas y salidas de diferentes almacenamientos que regulan su disponibilidad en función de sus características físicas o de las reglas de operación del sistema hidráulico. Por tanto, esta escasez adquiere diferentes matices en función del clima y de las posibilidades de regulación natural, de la fase del ciclo hidrológico en estudio, de la infraestructura hidráulica o de la gestión del medio. Wilhite (1993) destaca varios aspectos que dificultan el tratamiento de las sequías. Se trata de un fenómeno acumulativo, que se puede dilatar durante largos periodos temporales sin que su inicio o final aparezcan claramente marcados. Esta característica de fronteras temporales difusas, también se puede aplicar a sus coordenadas espaciales. Los daños que provocan son difícilmente cuantificables ya que no son, generalmente, estructurales y aparecen en diferentes sectores. Precisamente esta diversidad de impactos o el carácter difuso de su inicio y fin hacen que las mismas definiciones de sequías se planteen con términos imprecisos que adaptan los diferentes gestores y planificadores de acuerdo a sus necesidades.

El CEDEX ha participado en proyectos para el estudio de sequías como el promovido por el IV Programa Marco para el Medio Ambiente y Clima de la UE denominado ARIDE, Assessment of the Regional Impact of Droughts in Europe. Organizó en 1995 el Curso sobre sequías y colabora actualmente con la Dirección General del Agua a través de la Subdirección General de Planificación y Uso Sostenible del Agua, en la elaboración de un sistema indicadores del estado hidrológico, SIEH. Tiene como objetivos evaluar el estado hidrológico por medio de un reducido conjunto de puntos de medida distribuidos por el territorio, en régimen natural o alterado, y servir para la identificación y caracterización de sequías